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Qué es una exhumación

La exhumación es el procedimiento técnico mediante el cual se desentierran los restos mortales. De acuerdo con ciertas culturas, esta práctica es considerada un sacrilegio. Sin embargo, en casos de desapariciones juega un papel fundamental para identificar los restos del desaparecido/a, y para permitir su devolución a los familiares, que así podrán ofrecerle un entierro digno de acuerdo con sus creencias religiosas y ritos.

Responsibilidades

Las obligaciones del gobierno en las exhumaciones son:

  • localizar, exhumar, respetar, identificar y devolver los restos mortales de la persona desparecida,
  • cooperar con otros estados, financiar la ayuda material para realizar las exhumaciones,
  • si una persona muere durante su cautiverio, el gobierno debe establecer las circunstancias y causas de la muerte, y el destino corrido por sus restos mortales, y comunicar todo esto a la familia;
  • proteger y conservar los emplazamientos funerarios 

La exhumación ha de ser ordenada por las autoridades oficiales. En lugares en situación de conflicto, el Comité Internacional de la Cruz Roja puede presionar a las autoridades nacionales para que den la orden de proceder con las exhumaciones.

Las exhumaciones deben ser llevadas a cabo por expertos forenses. Estos expertos deben ser competentes, independientes e imparciales. La antropología forense consiste en el estudio de las cuestiones médico-legales con respecto a la persona fallecida durante el examen de sus restos mortales, encaminado a determinar su identidad y la forma y causa de su muerte.

Derechos y apoyo a los familiares

Los investigadores forenses deberían ayudar a los familiares de la víctima a:

  • tener acceso a los lugares donde se llevan a cabo las investigaciones.
  • proporcionarles información básica antes, durante y después del trabajo forense, informándoles de cualquier posible resultado.
  • tener en cuenta las preguntas, dudas y preocupaciones de los familiares
  • proporcionarles los resultados de las investigaciones forenses

Las ONGs y organizaciones de familiares pueden asistir a las familias de las siguientes formas:

  • encontrando un equipo forense y estableciendo contacto directamente con éste.
  • sirviendo de enlace entre los expertos forenses, las autoridades judiciales, abogados y jueces.
  • ejerciendo presión a los gobiernos para crear equipos forenses nacionales, protección de enterramientos funerarios y conservación de pruebas cruciales, además de la instauración de una base de datos nacional de ADN.
  • ejerciendo presión para la implantación a nivel nacional de la normativa internacional sobre exhumación.
  • proporcionando a los familares de los desaparecidos asistencia psicológica antes, durante y después de la exhumación.
  • proporcionando protección a familiares y testigos antes, durante y después de la exhumación.